Conoce los Idiomas de Asia de los Nativos

El continente asiático, además de ser el más grande de todos, alberga más de 4.500 millones de habitantes, los cuales se comunican en más de 2.300 idiomas o lenguas distintas. Algunas de las cuales solo son practicadas en poblaciones aisladas o simplemente han desaparecido. Tal profusión de hablas proviene tanto de su prolongada historia como de la multiplicidad de culturas allí presentes. Entérate más aquí sobre los Idiomas de Asia.

Idiomas de asia

Los Idiomas de Asia

Con el término idiomas asiáticos se suele denominar a los lenguajes que, a través de la historia, han utilizado los nativos de este continente para comunicarse. Esa expresión se aplica sobre todo a los idiomas originarios de esta región, pese a que en ocasiones son incluidas las lenguas foráneas que fueron introducidas a lo largo de su etapa colonial. Los idiomas que actualmente se hablan en el continente asiático son muy diversos, ya que ellos comprenden una enorme cantidad de familias y algunos dialectos aislados.

Distribución

De acuerdo a la cantidad de individuos que las hablan, en este continente se distinguen dos agrupaciones lingüísticas principales, la indoeuropea y la sinotibetana, Y, pese a que cuenta con menos hablantes, a ellas se deben agregar las lenguas altaicas, ya que igualmente se encuentran repartidas por una parte significativa de este territorio.

Los grupos lingüísticos indoeuropeos se encuentran esparcidos, desde tiempos remotos, primordialmente por Asia Meridional (India, Irán, Pakistán, Afganistán) y, previo a que las etnias túrkicas se expandieran, ya se habrían diseminado por Asia Central. Desde inicios del siglo XIX el ruso se extendió considerablemente por Siberia, al norte del continente.

Los grupos lingüísticos sinotibetanas se distribuyen principalmente por el Extremo Oriente, el Himalaya y Birmania. Las lenguas altaicas habrían prevalecido en estas regiones antes de que los rusos se expandieran al norte y este del continente asiático, en conjunto a otras agrupaciones menores como los dialectos paleosiberianos o los yeniseos.

Idiomas de asia

A las agrupaciones idiomáticas indoeuropeas, sinotibetanas y altacias que se distribuyen por enormes superficies de Asia, se agregan otros grupos con una cantidad considerable de hablantes y que tienen importancia regional. Las lenguas austronesias se reparten por la parte más al sur del Asia insular: Indonesia, Filipinas y Formosa. Las lenguas japónicas son las de mayor presencia en los archipiélagos del norte, las islas Ryūkyū y las islas más importantes de Japón.

Los lenguajes austroasiáticos y tai-kadai, los cuales cuentan con algunos dialectos de relieve y una cantidad significativa de dialectos de menor significancia se extienden por la región continental del Sureste Asiático. Por último, las otras agrupaciones de importancia local son las hablas dravídicas (hoy en día limitadas a la mitad meridional de India, pero que en tiempos ancestrales lograron expandirse hasta Pakistán), el idioma coreano y los dialectos caucásicos septentrionales y caucásicas meridionales.

Adicionalmente se conocen otras agrupaciones menores en varios de los territorios más aislados de continente asiático. Así ocurre parcialmente con las lenguas hmong-mien y de un conjunto de dialectos apartados como el burushaski, el kusunda, el nihali, entre otros.

Características Lingüísticas

No se ha podido conseguir un aspecto específico de los idiomas de Asia que las distinga como una unidad de los otros idiomas del planeta. Pese a que en algunas ocasiones, a los rasgos de la gramática china se les has calificado como prototípicos de una cierta cantidad de lenguas asiáticas, no deja de ser cierto que ni siquiera la agrupación sino-tibetana se asemeja de forma tipológica a las lenguas siníticas.

La mayoría de los idiomas tibetano-birmanos son lenguas aglutinantes (prolongadas series de morfemas que conforma palabras largas) y con orden sintáctico SOV (sujeto-objeto-verbo, al tanto que las lenguas siníticas son muy aislantes y con orden elemental SVO (sujeto-verbo-objeto). El chino igualmente es un modelo prototípico de idioma tonal, pese a que efectivamente no se sabe si el proto-sino-tibetano fue un idioma tonal, y algunos de los tonos en chino son evidentemente una novedad posterior.

Aunque en el siglo XIX se estimó que el tono era una rasgo intrínseco de los idiomas y un idioma no podía desarrollar tonos de forma espontánea, admisión que vino a complicar la clasificación idiomática de Asia sudoriental, en el estudio de Hadricourt acerca del vietnamita se demostró como una lengua está en capacidad de desarrollar tono colateral al declive o desonorización de las consonantes de una sílaba.

Por otro lado los idiomas tonales no son propios de Asia, ya que se pueden conseguir de forma abundante igualmente en el África subsahariana y en variadas agrupaciones de lenguas indígenas de América. Como suele ocurrir en el resto del mundo, a excepción de África, en Asia prevalecen las lenguas sufijantes sobre la prefijantes y el orden sintáctico elemental de mayor predominancia es SOV (pese a que también los órdenes VSO y SVO se encuentran presentes).

Clasificación de los Idiomas de Asia

Son variados los principios de clasificación de los idiomas como la clasificación tipológica o la clasificación filogenética. La primera tiene que ver con los criterios estructurales del idioma, al tanto que la clasificación filogenética toma en consideración el parentesco histórico entre ellas. Esta segunda categoría de clasificación es, desde el punto de vista general, más obvia y, en razón de su conexión con la historia de los pueblos es tal vez el más abiertamente utilizado.

Familia de Lenguas

El listado a continuación exhibe una organización filogenética de los idiomas que se hablan en la actualidad en este continente, entre los que se algunos subgrupos. Las agrupaciones más grandes por cantidad de idiomas son:

  • Lenguas Altaicas
    • Lenguas Túrquicas: turco, azerí, turcomano, tártaro, uzbeko, kazajo y uigur.
    • Lenguas Mongólicas: mongol, buriato y calmuco.
    • Lenguas Tunguses
  • Lenguas Austronesias: cebuano, ilocano, indonesio, javanés, malayo, sundanés, tagalo y tetun.
  • Lenguas Austroasiáticas: vietnamita, jemer y las lenguas munda.
  • Lenguas Caucásicas Septentrionales que incluyen
    • lenguas naj-daguestaníes
    • lenguas abkhaz-adygh
  • Lenguas Caucásicas Meridionales: georgiano.
  • Lenguas Drávidas: támil, télugu, malabar y canarés.
  • Lenguas Indoeuropeas, que se hablan en el sur, oeste y centro de Asia, inclusive en Rusia:
    • Lenguas Indo-iranias:
      • Lenguas Indo-arias: sánscrito, pali, hindi, urdú, bengalí, nepalés, cingalés, asamés, panyabí, cachemir, sindhi, oriya, maratí, guyaratí y las lenguas bihari.
      • Lenguas Iranias: persa, kurdo, pashto, tayiko y el baluchi.
    • Lengua Romances: portugués, español y el francés.
    • Lenguas Eslavas: ruso.
  • Lenguas Sino-tibetanas:
    • Lenguas Siníticas: mandarín, cantonés, wu, hakka, gàn y dialectos min.
    • Lenguas Tibetano-birmanas: tibetano, birmano, nepal bhasa, mizo.
  • Lenguas Semíticas: árabe, hebreo, siríaco y arameo, etc.
  • Lenguas Tai-kadai: tailandés, laosiano y chuan.
  • Lenguas Hmong-mien: habladas en China, Tailandia, Vietnam y Laos.
  • Lenguas Urálicas: mari, moksha, udmurt, erzya, etc.

A las anteriores agrupaciones de idiomas se agregan algunas familias con una modesta cantidad de lenguas con presencia en este continente:

  • Lenguas de las islas Andamán
  • Lenguas chucoto-camchatcas
  • Lenguas esquimo-aleutianas
  • Lenguas yucaguiras
  • Lenguas yeniseianas

Y por último algunas lenguas apartadas y cuasi-apartadas, entre las que se encuentran dos idiomas con numerosos hablantes como lo son el japonés estándar y el coreano:

  • Lenguas japónicas: japonés y las lenguas ryukyuenses.
  • Coreano
  • Burushaski
  • Nihali
  • Nivkh

Sumado a todo lo anterior hay inscripciones, registros y citas a una cierta cantidad de lenguas utilizadas en Oriente Medio entre el III milenio a. C. y el I milenio, las cuales están hoy en día desaparecidas y que seguramente no formaron parte de ninguna de las agrupaciones previamente mencionadas:

  • Idioma sumerio
  • Lenguas hurrito-urartianas
  • Idioma elamita

Macrofamilias

Ciertos estudiosos han planteado que podría haber vinculaciones remotas entre algunas de las familias o agrupaciones lingüísticas citadas, si se aportan evidencias de su parentesco, sin que, en modo alguno, sean admitidas como de validez universal por la comunidad lingüística. Las siguientes son algunas de las proposiciones de superfamilias que se han planteado:

  • La macrofamilia fuyu es una macrofamilia de lenguas que, en teoría, está constituida por el coreano y los idiomas  japónicos.
  • La macrofamilia áustrica incluye al japonés, las lenguas autronesias, las lenguas tai-kadai y las lenguas miao-yao. Una hipótesis más amplia es la macrofamilia sino-áustrica que propone adicionalmente el vínculo de los idiomas áustricas con los idiomas sino-tibetanos.
  • La macrofamilia euroasiática donde se incluyen las lenguas indoeuropeas, las lenguas urálicas y las lenguas altaicas.
  • La macrofamilia nostrática que incorporaría a la macrofamilia euroasiática previamente indicada, al igual que a las lenguas dravídicas, las lenguas afroasiáticas y las lenguas kartvelianas.
  • La macrofamilia dené-caucásica o sino-caucásica que asocia las lenguas sino-tibetanas, con las lenguas caucásicas septentrionales, las lenguas yeniseas y las lenguas Na-dené (estas últimas practicadas en América).
  • La macrofamilia urálico-yucaguira que plantea que las lenguas urálicas y las lenguas yucaguiras están emparentadas de forma filogenética.
  • La macrofamilia uralo-altaica es una proposición generalmente descartada pese a que aún hay algunos lingüistas que estiman  que existe evidencia en su favor.

Principales Idiomas de Asia por Cantidad de Hablantes

En el siguiente listado se señalan los más importantes idiomas de este continente por cantidad de hablantes, cifras que corresponde al año 1996. Asimismo se indican los países en los cuales son dichas lenguas habladas:

  • Chino – 896 millones –  China,  Malasia,  Singapur
  • Indostaní – 474 millones –  India,  Pakistán
  • Malayo-Indonesio – 199 millones –  Malasia,  Indonesia
  • Bengalí – 189 millones – Bangladés,  India
  • Ruso – 170 millones – Rusia,  Bielorrusia,  Kazajistán,  Kirguistán
  • Japonés – 125 millones – Japón
  • Wu – 77 millones – China
  • Javanés – 75 millones – Indonesia, Timor Oriental,  Malasia,  Surinam
  • Coreano – 75 millones – Corea del Sur, Corea del Norte, China
  • Vietnamita – 68 millones – Vietnam
  • Télugu – 66 millones – India
  • Chino cantonés – 66 millones – China (Hong Kong y Macao)
  • Marathi – 65 millones – India
  • Tamil – 63 millones – India, Sri Lanka, Mauricio, Malasia,  Singapur
  • Turco – 59 millones – Turquía, Norte de Chipre

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