Conoce los Antecedentes de la Arquitectura

Muchas personas en el mundo se maravillan al ver las grandes obras arquitectónicas de tiempos antiguos y modernos, como las iglesias de estilo gótico en Europa, las ruinas romanas y griegas, las impresionantes pirámides de Egipto, entre muchas otras. En este artículo, conocerás todo sobre los Antecedentes de la Arquitectura. Te invitamos a seguir leyendo.

ANTECEDENTES DE LA ARQUITECTURA

Antecedentes de la Arquitectura

Desde la Antigüedad, la arquitectura, el arte de diseñar y construir edificios, siempre ha estado estrechamente relacionada con la historia del arte, por al menos tres razones. En primer lugar, muchas obras públicas (especialmente edificios religiosos) se diseñaron teniendo en cuenta la estética y la funcionalidad. Fueron construidos para inspirar y cumplir una función pública. Como resultado, involucraron los servicios de una amplia gama de ‘artistas’ y artesanos decorativos, así como obreros.

En segundo lugar, en muchos de estos edificios, los exteriores e interiores actuaron como vitrinas de pintura de bellas artes (por ejemplo, la Capilla Sixtina), frisos y esculturas en relieve (por ejemplo, el Partenón, las catedrales góticas europeas), el arte en vidrieras (por ejemplo, la catedral de Chartres) y otras obras de arte, propias de la época en que se construyeron.

En tercer lugar, los programas de construcción pública generalmente iban de la mano con el desarrollo de las artes visuales, y la mayoría de los principales movimientos de “artes” (por ejemplo, Renacimiento) influenciaron tanto la arquitectura como las bellas artes, lo que constituye parte aspectos que se deben mencionar en los antecedentes de la arquitectura.

Arquitectura egipcia

La primera gran civilización que surgió alrededor de la cuenca del Mediterráneo fue la de Egipto (3100-2040 a. C.). Además de su propio lenguaje escrito, religión y clase dominante dinástica, desarrolló un estilo único de arquitectura egipcia, que consiste en gran parte en cámaras funerarias masivas en forma de pirámides (en Giza) y tumbas subterráneas (en el desolado Valle de los Reyes, Luxor). El diseño era monumental pero no arquitectónicamente complejo y empleaba postes y dinteles, en lugar de arcos, aunque la experiencia egipcia en piedra tuvo una fuerte influencia en la arquitectura griega posterior.

Ejemplos famosos de la arquitectura piramidal egipcia incluyen: La pirámide escalonada de Zoser (2630 a. C.) diseñada por Imhotep, uno de los más grandes arquitectos del mundo antiguo, y la Gran Pirámide de Giza (2550 a. C.), también llamada Pirámide de Keops o ‘Pirámide de Keops’- la más antigua de las Siete Maravillas del Mundo, compilado por Antipater of Sidon. Más tarde, durante los Reinos Medio y Tardío, los egipcios construyeron una serie de palacios en Karnak (por ejemplo, el Templo de Amón, 1530 a. C. en adelante).

ANTECEDENTES DE LA ARQUITECTURA

Estas estructuras estaban adornadas con una diversa gama de obras de artes, pocas de las cuales sobreviven, que incluyen murales, paneles, esculturas y trabajos en metal, que representan varios dioses, deidades, gobernantes y animales simbólicos en el estilo de arte hierático egipcio único, junto con inscripciones jeroglíficas.

Arquitectura sumeria

Mientras tanto, en Mesopotamia y Persia (3200-323 a. C.), la civilización sumeria estaba desarrollando su propio edificio único: un tipo de pirámide escalonada llamada zigurat, lo cual sería un antecedente de la arquitectura. Pero a diferencia de las pirámides de los faraones egipcios, los zigurats no se construyeron como tumbas sino como montañas artificiales para acercar a los gobernantes sumerios y al pueblo a sus dioses, que supuestamente habitaban en lo alto de las montañas del este. Los zigurats se construyeron con ladrillos de arcilla, a menudo terminados con esmaltes de colores.

Arquitectura irlandesa temprana

Hacia el final de la Edad de Piedra, comenzaron a aparecer en el norte de Europa megalitos ceremoniales (estructuras construidas con piedras grandes) como la tumba megalítica de Knowth (3300 a. C.) y la tumba de paso de Newgrange (esta forma de arte megalítico está ejemplificada por Stonehenge círculo de piedra). Ya sea dispuestas en posición vertical al aire libre, o enterradas y techadas para formar un ‘dolmen’, la mayoría de los arqueólogos creen que tuvieron una función religiosa o ritual, y en algunos casos la alineación de sus piedras revela un conocimiento sofisticado de astronomía.

Arquitectura minoica

Dentro de los antecedentes de la arquitectura, el primer arte europeo de la antigüedad clásica fue creado por los minoicos, con base en la isla de Creta. La arquitectura minoica utilizó una mezcla de piedra, adobe y yeso para construir palacios elaborados (por ejemplo, el Palacio de Knossos  entre el 1700-1400 a. C.), así como cámaras funerarias abovedadas (tholos) escondidas en las colinas.

Además, es importante conocer que muchos de estos edificios fueron decorados con murales coloridos y pinturas al fresco, que representan símbolos de animales mitológicos y eventos. Pero desafortunadamente, la mayor parte de estos antecedentes de la arquitectura minoica fue destruida por terremotos ocurridos alrededor del 1200 a. C.

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Arquitectura griega

La historia del arte y la arquitectura en la Antigua Grecia se divide en tres eras básicas: el Período Arcaico (600-500 a.C.), el Período Clásico (500-323 a.C.) y el Período Helenístico (323-27 a.C.). Alrededor del año 600 a. C., inspirados en la teoría y la práctica de los albañiles y constructores de piedra egipcios anteriores, los griegos se propusieron reemplazar las estructuras de madera de sus edificios públicos por estructuras de piedra, un proceso conocido como “petrificación”.

Se empleó piedra caliza y mármol para columnas y paredes, mientras que la terracota se usó para tejas y adornos. La decoración se hizo en metal, como el bronce. Al igual que los pintores y escultores, los arquitectos griegos no disfrutaron del estatus mejorado otorgado a sus sucesores. No se les veía como artistas, sino como comerciantes. Por lo tanto, no se conocen nombres de arquitectos antes del siglo V a. C. Los tipos más comunes de edificios públicos fueron templos, estructuras municipales, teatros y estadios deportivos.

Métodos arquitectónicos de la antigua Grecia

La arquitectura griega utilizó técnicas simples de construcción de postes y dinteles. No fue hasta la época romana que se desarrolló el arco para abarcar mayores distancias. Como resultado, los arquitectos griegos se vieron obligados a emplear muchas más columnas de piedra para sostener vigas horizontales cortas sobre sus cabezas.

Además, no podían construir edificios con grandes espacios interiores, sin tener filas de columnas de soporte internas. El formato de construcción estándar, utilizado en edificios públicos como el Hephaesteum en Atenas, empleaba grandes bloques de piedra caliza o una piedra porosa ligera conocida como toba.

Diseño de edificio griego

El diseño típico de un edificio rectangular a menudo estaba rodeado por columnas en los cuatro lados (por ejemplo, el Partenón) o más raramente en la parte delantera y trasera solamente (por ejemplo, el Templo de Atenea Nike). Los techos se colocaron con vigas de madera cubiertas con tejas de terracota y no tenían cúpula.

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Los frontones (la forma triangular aplanada en cada extremo del hastial del edificio) generalmente se rellenaban con decoración escultórica o frisos, al igual que la fila de dinteles a lo largo de la parte superior de cada pared lateral, entre el techo y la parte superior de las columnas. A finales de los siglos IV y V a. C., los arquitectos griegos comenzaron a apartarse del plano estrictamente rectangular de los templos tradicionales en favor de una estructura circular (los tholos).

Estos edificios fueron famosos por estar adornados con una gran variedad de esculturas griegas (obras de frontones, frisos, relieves y varios tipos de estatuas independientes) de naturaleza figurativa, que representan héroes mitológicos y eventos de la historia y la cultura griegas.

Edificios famosos de la antigua Grecia

  • El complejo de la Acrópolis (550-404 a. C.),
  • El Partenón (447-422 a. C.),
  • Los templos de Paestum (550 a. C. en adelante),
  • El templo de Zeus en Olimpia (468-456 a. C.),
  • El Templo de Hefesto (hacia el 449 a. C.),
  • El Templo de Atenea Nike (427 a. C.),
  • El Teatro de Delfos (hacia el 400 a. C.),
  • El Templo Tholos de Atenea Pronaia (380-360 a. C.)
  • El Altar de Pérgamo de Zeus (166-156 a. C.)

Arquitectura romana

A diferencia de los griegos más creativos e intelectuales, los romanos eran esencialmente personas prácticas con un don para la ingeniería, la construcción y los asuntos militares. Tanto en su arquitectura como en su arte, tomaron prestado en gran medida tanto de los etruscos (por ejemplo, en su uso de la hidráulica para limpiar pantanos y en la construcción de arcos), como también de los griegos, a quienes consideraban como sus antecedentes de la arquitectura y superiores en otros aspectos visuales. Sin embargo, sin el arte romano, la mayoría de los logros artísticos de la antigüedad griega se habrían perdido.

Prioridades arquitectónicas de la antigua Roma

Sobre este antecede de la arquitectura romana, se puede decir que su principal fin era atender las necesidades del estado romano, que estaba ansioso por impresionar, entretener y atender a una población creciente en áreas urbanas relativamente reducidas. El drenaje era un problema común, al igual que la seguridad. Esto, junto con el creciente deseo de Roma de aumentar su poder y majestuosidad en toda Italia y más allá, requería que los edificios públicos fueran imponentes, a gran escala y altamente funcionales.

Esto se ejemplifica con algunos antecedentes de la arquitectura romana en sistemas de drenaje, los acueductos (por ejemplo, el acueducto de Segovia, 100 d.C., y más de 11 acueductos en la ciudad de Roma, como Aqua Claudia y Anio Novus), puentes (por ejemplo, el Pont du Gard) carreteras, estructuras municipales como baños públicos (por ejemplo, los baños de Caracalla y los baños de Diocleciano), instalaciones deportivas y anfiteatros (por ejemplo el Coliseo 72-80 d.C.), incluso sistemas de calefacción central.

También se construyeron numerosos templos y teatros. Más tarde, a medida que su imperio se extendía, los arquitectos romanos aprovecharon la oportunidad para crear nuevas ciudades desde cero, diseñando planes de cuadrícula urbanos basados ​​en dos calles anchas: un eje norte-sur (el cardo) y un eje este-oeste (el decumanus). El centro de la ciudad estaba ubicado en la intersección de las dos carreteras. También construyeron hacia arriba, es decir, grandes edificios. Por ejemplo, Ostia, una rica ciudad portuaria cerca de Roma, contaba con varios bloques de apartamentos de cinco pisos.

Avances arquitectónicos

Los antecedentes de la arquitectura romana contaron con la ayuda de importantes avances tanto en el diseño como en los nuevos materiales. El diseño se mejoró a través de desarrollos arquitectónicos en la construcción de arcos y cúpulas de techo. Los arcos mejoraron la eficiencia y la capacidad de los puentes y acueductos (se necesitaban menos columnas de soporte para sostener la estructura).

Mientras que los techos abovedados no solo permitían la construcción de áreas abiertas más grandes bajo techo. Sino que también le daban al exterior una apariencia impresionante de grandeza y majestuosidad, como en varias basílicas seculares y cristianas importantes, como el Panteón. Los desarrollos en materiales también fueron cruciales, como lo narra el arquitecto romano Vitruvio (78-10 a. C.) en su libro De Architectura.

Esto se ejemplifica con la invención romana del hormigón (opus cementicium), una mezcla de mortero de cal, arena, agua y piedras, en el siglo III a. C. Este sustituto excepcionalmente fuerte y conveniente de la piedra revolucionó la ingeniería y la arquitectura romanas. A medida que el hormigón recubierto de baldosas comenzó a reemplazar al mármol como material de construcción principal, los arquitectos podrían ser más atrevidos.

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Los edificios se liberaron del plan de diseño griego rectangular (con sus techos sin cúpula y líneas de pilares que sostienen arquitrabes planos) y se volvieron menos geométricos y más fluidos. Al igual que sus predecesores egipcios y griegos, los arquitectos de la antigua Roma embellecieron sus edificios públicos con una amplia gama de obras de artes, que incluyen fundamentalmente: escultura romana (especialmente relieves, estatuas y bustos del Emperador), murales al fresco y mosaicos.

Edificios famosos de la antigua Roma

Dos de las estructuras más importantes de la antigua Roma fueron el Coliseo (el anfiteatro elíptico Flavio en el centro de Roma) y la Columna de Trajano (un monumento al emperador Trajano). Situado al este del Foro Romano, el Coliseo tardó 8 años en construirse y tenía capacidad para 50.000 espectadores. La Columna de Trajano, ubicada cerca del Cerro Quirinal, al norte del Foro Romano, fue terminada en 113 d.C. Es famoso por su magnífica y muy detallada escultura en bajorrelieve en espiral, que rodea el eje del monumento 23 veces y narra la victoria de Trajano.

Arquitectura bizantina

Los arquitectos bizantinos, incluidos numerosos italianos que se habían mudado a la nueva capital desde Italia, continuaron la tradición dada por los antecedentes de la arquitectura romana, construyendo una serie de magníficas iglesias y edificios religiosos, durante la era del arte cristiano primitivo, como: la Iglesia de Chora (333), Hagia Irene (360) y la Iglesia de San Sergio y Baco, todas en Estambul.

La Iglesia de Santa Sofía en Sofía, Bulgaria (527-65), la impresionante Santa Sofía (532-37) que reemplazó a la saqueada Catedral de Constantinopla, y la Iglesia de Santa Sofía en Salónica. Las nuevas técnicas arquitectónicas incluyeron el uso de secciones triangulares cóncavas de mampostería, conocidas como pechinas, para llevar el peso de la cúpula del techo a los pilares de las esquinas.

Esto llevó a la construcción de cúpulas más grandes y magníficas, y un mayor espacio abierto dentro del edificio, como se ejemplifica en Hagia Sophia. Los nuevos métodos decorativos incluyeron la introducción de deslumbrantes mosaicos hechos de vidrio, en lugar de la piedra utilizada por los romanos. Los interiores también estaban ricamente decorados en dorado, murales y esculturas en relieve, pero no estatuas, ya que no se veneraban iconos.

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Uso de iconos en la arquitectura

En la tradición bizantina u ortodoxa oriental del arte cristiano, solo se permiten imágenes planas o esculturas en bajo relieve en el arte religioso. Esta tradición cultural sostenía que las representaciones tridimensionales glorificaban el aspecto humano de la carne en lugar de la naturaleza divina del espíritu, por lo que se oponía a las imágenes religiosas tridimensionales. (Los cristianos romanos, no adoptaron estas prohibiciones, por lo que todavía tenemos escultura religiosa en la arquitectura católica y protestante.)

Tal como estaba, el estilo bizantino de iconografía se desarrolló de una manera muy estilizada y tenía como objetivo presentar la teología compleja de una manera muy simple, haciendo posible educar e inspirar incluso a los analfabetos. Por ejemplo, el color era muy importante: el oro representaba el resplandor del cielo; rojo, la vida divina; el azul era el color de la vida humana; blanco era la esencia no creada de Dios, usada por ejemplo en la pintura de iconos de la Resurrección de Cristo.

Desarrollos en los antecedentes de la arquitectura bizantina

Después del período temprano de estos antecedentes de la arquitectura, que fue en gran parte una continuación de la romana, surgen destacadas construcciones en el período medio (600 a 1100), con la particular popularidad del tipo de cruz en cuadrado y un admirable diseño arquitectónico de la iglesia (los ejemplos incluyen el monasterio de Hosios Lukas en Grecia (1000), y el Monasterio Daphni cerca de Atenas (1050).

Luego de esto vinieron los períodos Comnenian y Paleologan (c.1100-1450), conocidos solo por logros raros como Elmali Kilise y otros santuarios rocosos de Capadocia, las Iglesias del Pantokrator y de Theotokos Kyriotissa en Constantinopla. A medida que continuó, la arquitectura bizantina se fue influenciando gradualmente más por las tradiciones orientales.

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La complejidad geométrica de los edificios se intensificó gracias a la utilización de materiales como el ladrillo, el yeso y la piedra con fines ornamentales, como los patrones exteriores en zigzag. Los “órdenes clásicos” o estilos anteriores se interpretaron con mayor libertad y las ventanas filtraron la luz a través de finas láminas de alabastro para crear una iluminación más suave. Los dos niveles básicos de diseño fueron el tipo basilicano o axial y el tipo circular o central.

Legado de los antecedentes de la arquitectura bizantina

En Occidente, los diseños bizantinos influyeron en el renacimiento artístico europeo en forma de arte carolingio (750-900) y arte otoniano (900-1050), que desembocaron en la arquitectura románica y gótica. En Oriente, continuó ejerciendo una influencia significativa en el arte y la arquitectura islámicos primitivos, como lo ejemplifica la Gran Mezquita Omeya de Damasco y la Cúpula de la Roca en Jerusalén, mientras que en Bulgaria, Rusia, Serbia, Georgia, Ucrania y otros países ortodoxos, aguantó aún más su influencia.

Estilo románico

El término arquitectura románica se utiliza a veces para cubrir todas las derivaciones inmediatas de la arquitectura romana en Occidente, desde el colapso de Roma hasta el florecimiento del estilo gótico en aproximadamente 1200. Sin embargo, más comúnmente, denota un estilo distintivo que surgió casi simultáneamente en Francia, Alemania, Italia y España en el siglo XI. Se caracteriza por una nueva masividad de escala, inspirada por la mayor estabilidad económica y política que llegó después de siglos de agitación.

Carlomagno I y Otto I

El renacimiento románico del arte cristiano medieval comenzó con Carlomagno I, rey de los francos, quien fue coronado emperador del Sacro Imperio Romano Germánico en la Roma de San Pedro por el Papa León III en 800. Famoso por su arte carolingio, curiosamente, su mayor logro arquitectónico: el Capilla Palatina en Aquisgrán (800): no se inspiró en San Pedro ni en otras iglesias de Roma, sino en la basílica octogonal de estilo bizantino de San Vitale en Rávena.

Desafortunadamente, el imperio carolingio se disolvió rápidamente, pero el patrocinio de Carlomagno de la arquitectura y las artes para promover el cristianismo, marcó un primer paso vital en el resurgimiento de una cultura europea. Además, muchas de las iglesias y monasterios románicos y góticos se construyeron sobre los cimientos de los antecedentes de la arquitectura carolingia. Los esfuerzos arquitectónicos de Carlomagno fueron continuados más tarde por Otón I, en un estilo conocido como Arte Ottoniano, que dio paso al “románico” en toda regla.

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Religión

El cristianismo siguió siendo la fuerza impulsora dominante de las obras de construcción más importantes. El florecimiento del románico en el siglo XI coincidió con la reafirmación de Roma, como capital del cristianismo, y su influencia sobre las autoridades seculares condujo a la reconquista cristiana de España (iniciada en 1031) y a las Cruzadas para liberar Tierra Santa del control islámico. La adquisición de las reliquias sagradas por los cruzados, junto con el fervor despertado por sus campañas, desencadenó la construcción de una ola de nuevas iglesias y catedrales en toda Europa.

En Italia, incluyen la Catedral de Pisa con su famoso campanario inclinado (campanario), la Catedral de Módena y la Catedral de Parma, así como iglesias famosas como Santa María (Roma), el Baptisterio (Florencia) y San Zeno Maggiore (Verona). En Francia, incluyen la catedral de Laon y las abadías de Cluny, Aux Dames (Caen) y Les Hommes (Mont Saint-Michel). En Inglaterra, incluyen 26 de las 27 catedrales antiguas, como Winchester, Ely y Durham. En Alemania, incluyen las catedrales de Augsburgo y Worms, y las abadías de Mainz, Worms, Speyer y Bamberg.

Además de su influencia sobre la política internacional, la Iglesia romana también ejerció un poder creciente a través de su red de obispos y su estrecha asociación con órdenes monásticas. Desde estos monasterios, los obispos y abades ejercieron un poder administrativo creciente sobre la población local y dedicaron enormes recursos a las obras religiosas. Esto se ejemplifica en el poderoso monasterio benedictino de Cluny en Borgoña, cuya iglesia abacial tipificó el estilo arquitectónico románico y se convirtió en el edificio más grande de Europa hasta el Renacimiento.

Características de la arquitectura románica

Aunque se basaron en varias características de diseño de la antigüedad griega y romana, los arquitectos románicos no tenían ni la imaginación de los griegos ni la capacidad de ingeniería de los romanos. Por ejemplo, las técnicas de construcción romanas en ladrillo y piedra se perdieron en gran parte en la mayor parte de Europa. En general, el estilo empleaba muros gruesos, arcos de medio punto, pilares, bóvedas de pilares, bóvedas estrechas, grandes torres y arquerías decorativas.

La carga básica del edificio no fue soportada por sus arcos o columnas, sino por sus enormes muros. Y sus techos, bóvedas y contrafuertes eran relativamente primitivos en comparación con los estilos posteriores. Los interiores estaban cargados de piedra, tenían una iluminación tenue y, en comparación con los estilos góticos posteriores, líneas simples y sin adornos. Las iglesias románicas tendieron a seguir una forma claramente definida y son reconocibles en toda Europa.

Rara vez se veían rastros de influencia bizantina u oriental, excepto a lo largo de las rutas comerciales. Un ejemplo notable es la basílica de San Marcos con cúpula en Venecia. A pesar de su relativa simplicidad de estilo, estos antecedentes de la arquitectura destacaron en dos formas importantes de bellas artes: la escultura (que había desaparecido en gran parte desde la caída de Roma) y las vidrieras. Pero dado el tamaño de las ventanas en los edificios de estilo románico, este último siguió siendo un elemento relativamente menor en el arte medieval hasta la llegada de los diseños góticos.

Arquitectura gótica

El término “gótico” denota un estilo de arquitectura y arte que reemplazó a los antecedentes de la arquitectura románica, desde mediados del siglo XII hasta mediados del siglo XV. Acuñado originalmente como un término de abuso por artistas del Renacimiento italiano y otros como Christopher Wren, para describir el tipo de arquitectura medieval que consideraban bárbara, como para sugerir que fue creado por tribus que habían destruido el arte clásico de la Antigüedad.

El estilo se caracteriza por el uso de arcos apuntados, muros más delgados, bóvedas de crucería, arbotantes, enormes vidrieras y elaborada tracería. Piense en ello como una forma de románico más fina, más vertical, más detallada, más brillante, más emocionante y más inspiradora. El estilo gótico aplicado a las catedrales generalmente se divide en dos variaciones: Arquitectura gótica Rayonnant (1200-1350) y Arquitectura gótica flamígera (1375-1500). Críticos modernos como John Ruskin tenían una alta opinión del estilo gótico.

Trasfondo

El siglo XII fue un período de crecimiento del comercio y el desarrollo urbano en toda Europa. Esta prosperidad incesante, junto con los avances en la ciencia y la geometría, además de nuevas ideas sobre cómo se podrían construir las catedrales para inspirar la devoción religiosa entre las masas, fueron factores importantes en el desarrollo de este tipo de los antecedentes de la arquitectura. Aunque el nuevo estilo estaba estrechamente asociado con la promoción de la religión, no se trataba de un movimiento arquitectónico religioso.

Característica clave de la arquitectura gótica

La característica principal del estilo gótico es el arco apuntado, que muchos expertos creen que se originó en la arquitectura asiria y, más tarde, en la islámica. Esta característica, que canalizaba el peso del techo sobre pilares o columnas que soportaban peso en un ángulo mucho más pronunciado de lo que era posible anteriormente con los arcos románicos ‘redondeados’, permitió a los arquitectos elevar las bóvedas mucho más alto y así crear la impresión de ‘llegar hacia cielo’.

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También llevó a la adopción de muchas otras características. En lugar de paredes enormemente gruesas, ventanas pequeñas e interiores oscuros, los nuevos edificios de estos antecedentes de la arquitectura tenían paredes delgadas, a menudo sostenidas por arbotantes, y enormes vidrieras, como lo ejemplifica Sainte Chapelle (1241-48) en París. Los techos altos y la luz más brillante revolucionaron el diseño eclesiástico al transformar el interior de muchas catedrales en santuarios inspiradores.

La catedral gótica: un mini-universo

De acuerdo con la filosofía nueva y más segura de la época, arquitectos y eclesiásticos consideraban que la catedral gótica representaba el universo en miniatura. Cada elemento del diseño del edificio tenía la intención de transmitir un mensaje teológico: la asombrosa gloria de Dios. Así, la naturaleza lógica y ordenada de la estructura reflejaba la claridad y la racionalidad del universo de Dios, mientras que las esculturas, las vidrieras y los murales ilustraban los mensajes morales de la Biblia.

El edificio que marca el verdadero comienzo de la era gótica fue la iglesia abacial de Saint-Denis, cerca de París. Iniciada bajo la dirección del abad Suger, amigo de los reyes franceses, la iglesia fue la primera estructura en utilizar y unificar todos los elementos que definen al gótico como estilo arquitectónico. Aunque los arcos apuntados, los grupos de columnas y las bóvedas de crucería se habían utilizado antes, no fue hasta Saint-Denis que estos elementos se unieron y el edificio se convirtió en un modelo para más iglesias y catedrales en la región.

Arquitectura de estilo renacentista

Financiado por la prosperidad comercial y la competencia entre ciudades-estado, como Florencia, Roma y Venecia, así como familias ricas como la dinastía bancaria Medici en Florencia y la familia bancaria Fuggers en Alemania. Estos antecedentes de la arquitectura fueron canalizados por el redescubrimiento de los estilos arquitectónicos y las teorías de la antigua Roma. Las primeras representaciones de esta arquitectura clásica surgieron en Italia a principios del siglo XV cuando de repente se desenterró en Roma una copia de Fugger Architectura (“Diez libros sobre la arquitectura”) del arquitecto romano del siglo I Vitruvio.

Al mismo tiempo, el arquitecto y artista florentino Filippo Brunellesci (1377-1446) había comenzado a estudiar diseños romanos antiguos y estaba convencido de que las proporciones ideales de los edificios se podían determinar a partir de principios matemáticos y geométricos. Fue el magnífico diseño de 1418 de Brunellesci para la cúpula de la Catedral de Florencia (1420-36), ahora considerada como el primer ejemplo de arquitectura renacentista, que marcó el comienzo de un nuevo estilo basado en las reglas de ubicación y proporción de la Antigüedad clásica, olvidadas durante mucho tiempo.

Arquitectos famosos del Renacimiento

Un arquitecto renacentista importante fue León Battista Alberti (1404-72), quien todavía es venerado como uno de los fundadores de la teoría arquitectónica moderna. Creyendo que el diseño arquitectónico ideal se basaba en la armonía de la estructura, la función y la decoración, se inspiró en gran medida en la teoría y la práctica de los antecedes de la arquitectura e ingeniería romana. Otros arquitectos italianos famosos fueron Donato Bramante (1444-1514), el diseñador principal del Alto Renacimiento; Giuliano da Sangallo (1443-1516), un importante arquitecto intermediario entre los períodos del Renacimiento temprano y alto, entre otros.

Características de la arquitectura renacentista

En pocas palabras, los edificios renacentistas se inspiraron en la arquitectura clásica de los griegos y los romanos, pero conservaron las características modernas de la invención bizantina y gótica, como cúpulas y torres complejas. Además, también incorporaron mosaicos modernos y vidrieras, junto con excelentes murales al fresco. Estos antecedentes de la arquitectura se pueden ver en innumerables ejemplos de iglesias, catedrales y edificios municipales en toda Europa, incluso su estilo se ha vuelto a aplicar en estructuras famosas como el Capitolio de EE. UU., y la Galería Nacional del Reino Unido.

Arquitectura barroca

A medida que se desarrollaba el siglo XVI, las certezas religiosas, políticas y filosóficas que habían prevalecido durante los períodos del Renacimiento temprano y Alto comenzaron a desmoronarse. En 1517, Martín Lutero desencadenó la Reforma Protestante, arrojando dudas en toda Europa sobre la integridad y la teología de la Iglesia Romana. El patrocinio renovado de las artes visuales y la arquitectura fue un instrumento clave en esta campaña de propaganda, y resultó en un estilo más grandioso y dramático en ambas áreas.

Características clave del estilo barroco

La arquitectura barroca puede verse como una forma de arquitectura renacentista más compleja, más detallada, más elaborada y más ornamentada. Más remolinos, manipulación más compleja de luz, color, textura y perspectiva. En el exterior de sus iglesias, presentaba fachadas, cúpulas, columnas, esculturas y otros adornos más ostentosos. En el interior, sus planos de planta eran más variados. Las naves largas y estrechas fueron desplazadas por formas más anchas, a veces circulares; se crearon capillas separadas y otras áreas, junto con efectos de trampantojo; los techos estaban cubiertos de pinturas al fresco.

El barroco fue un estilo arquitectónico emocional y aprovechó al máximo el potencial teatral del paisaje urbano. Esto se ejemplifica sobre todo en la Plaza de San Pedro (1656-67) en Roma, frente a la cúpula de la Basílica de San Pedro. Su arquitecto, Giovanni Bernini, rodea la plaza con columnatas, que se ensanchan ligeramente a medida que se acercan a la catedral, transmitiendo a los visitantes la impresión de que están siendo abrazados por los brazos de la Iglesia católica. Todo el enfoque está construido a una escala gigantesca, para inducir sentimientos de asombro.

En general, la arquitectura barroca formó parte de la lucha por la superioridad religiosa y por los corazones y las mentes de los fieles de toda Europa. En un nivel más político, la arquitectura barroca secular se empleó para apuntalar el absolutismo de los monarcas reinantes, como el rey Luis XIV de Francia, entre otros. Desde Italia, se extendió al resto de Europa, especialmente a la Europa católica, donde cada país desarrolló típicamente su propia interpretación.

Arquitectura rococó

Durante la última fase del Barroco, el reinado del rey Luis XV de Francia presenció una revuelta contra el estilo barroco anterior de la corte de Luis XIV y el surgimiento de un estilo arquitectónico más decorativo y divertido, conocido como rococó. Una amalgama de las palabras ‘rocaille’ (roca) y ‘coquillage’ (vende), que refleja su abundancia de formas curvas fluidas, Rococo fue defendida por Nicolas Pineau, quien se asoció con Jules Hardouin-Mansart en el diseño de interiores para el castillo real de Marly.

A diferencia de otros grandes antecedentes de la arquitectura, como el románico, el gótico o el barroco, el rococó estaba realmente preocupado por el diseño de interiores. Esto se debió a que surgió y permaneció centrado en Francia, donde los clientes ricos no estaban dispuestos a reconstruir casas y castillos, prefiriendo en cambio remodelar sus interiores. Y el estilo era demasiado caprichoso y desenfadado para los exteriores de los edificios religiosos y cívicos.

Como resultado, los arquitectos rococós se limitaron a crear habitaciones elaboradamente decoradas, cuyas yeserías, murales, tapices, muebles, espejos, porcelana, sedas y otros adornos presentaron al visitante una experiencia estética completa. El rococó reflejaba a la perfección la decadente indolencia y degeneración de la corte real francesa y la alta sociedad. Quizás por esto, fue menos bien recibido en otros países europeos como Inglaterra, Los Países Bajos, España e incluso Italia. Fue eliminada por la Revolución Francesa y por el neoclasicismo.

Arquitectura neoclásica

El neoclasicismo no apareció de la noche a la mañana. En sus primeras formas coexistió con el barroco y funcionó como estilo correctivo de los excesos más extravagantes de este último. Así, en Inglaterra, Sir Christopher Wren (1632-1723) diseñó la Catedral de San Pablo, el Observatorio Real de Greenwich, el Hospital Royal Chelsea y el Teatro Sheldonian de Oxford, en un estilo mucho más clasicista que barroco, aunque todavía es clasificado como arquitecto barroco. Otros primeros diseñadores neoclásicos ingleses fueron Inigo Jones (1573-1652) y William Kent (1685-1748).

Características propias del neoclasicismo

Un apoyo oportuno para los antiguos regímenes en toda Europa, desde San Petersburgo a Viena, y un modelo para los imperios jóvenes por venir como los Estados Unidos de América, el arte neoclásico fue otro regreso a las órdenes clásicas de la antigüedad griega y romana. Aunque, como en el Renacimiento, el estilo conservó todos los avances de ingeniería y nuevos materiales de la era moderna. Se caracterizaba por estructuras monumentales, sostenidas o decoradas por columnas de pilares dóricos, jónicos o corintios, y rematadas con cúpulas clásicas renacentistas.

Innovaciones técnicas de la arquitectura de finales del siglo XVIII, al igual que las cúpulas en capas y los núcleos internos, agregaron fuerza a las cúpulas, y sus dimensiones aumentaron, lo que dio una mayor grandeza a los edificios cívicos, iglesias, instalaciones educativas y grandes casas privadas. La arquitectura neoclásica se originó en París, gracias a los diseñadores formados en la Academia Francesa de Roma. En Alemania, los arquitectos neoclásicos incluyeron: Carl Gotthard Langhans y Karl Friedrich Schinkel, los cuales transformaron la capital prusiana de Berlín para rivalizar con París o Roma en el esplendor clásico.

Neoclasicismo ruso

Los edificios rusos de estilo barroco de Rastrelli, como el Palacio de Invierno (1754-62), no encontraron el favor de Catalina la Grande (1762-1850), que prefirió los diseños neoclásicos. Como resultado, convocó al arquitecto escocés Charles Cameron (1745-1812), quien construyó el Palacio Pavlovsk (1782-86) cerca de San Petersburgo, el Palacio Razumovsky en Ucrania (1802) y el Palacio Alexander en las afueras de San Petersburgo (1812). Otros arquitectos neoclásicos importantes para los zares rusos fueron: Vincenzo Brenna (alumno de Cameron), Giacomo Quarenghi y Matvey Fyodorovich Kazakov.

Neoclasicismo americano

El edificio del Capitolio de los Estados Unidos, con su fachada y cúpula neoclásicas, es una de las estructuras más emblemáticas y reconocibles de Estados Unidos. Iniciado en 1793, su diseño básico fue obra de William Thornton (1759-1828), reelaborado por Benjamín Latrobe (1764-1820), Stephen Hallet y Charles Bulfinch (1763-1844). La cúpula y la rotonda se construyeron inicialmente con madera, pero luego se reemplazaron con piedra y hierro. El diseño general se inspiró tanto en la fachada oriental del Museo del Louvre en París como en el Panteón de Roma.

El propio Latrobe pasó a diseñar muchos otros edificios en Estados Unidos, en estilo neoclásico, que incluyen: el Banco de Pensilvania (1789), el Capitolio de Richmond (1796), el Fairmount Waterworks, Filadelfia (1799) y el Baltimore Exchange (1816), para nombrar solo algunos. Bulfinch completó el Capitolio en la década de 1820, estableciendo la plantilla para otros capitolios estatales en el proceso, y luego regresó a su práctica arquitectónica en Boston. Otra figura clave de este tipo de antecedentes de la arquitectura fue Thomas Jefferson (1743-1826), cuya marcada preferencia por el neoclasicismo, tuvo una fuerte influencia en sus contemporáneos.

Arquitectura del siglo XIX

La arquitectura del siglo XIX en Europa y América no fue testigo de nuevos movimientos de diseño o escuelas de pensamiento importantes. En cambio, surgieron una serie de resurgimientos de estilos antiguos. Estos incluyeron: The Greek Revival (los seguidores estadounidenses incluyeron a Jefferson y Latrobe); el Renacimiento gótico, dirigido por Viollet-le-Duc en Francia; Los seguidores estadounidenses incluyeron a Richard Upjohn (1802-78) y James Renwick (1818-95); un renacimiento neorrománico (1849-1880), dirigido por Henry Hobson Richardson.

Por otro lado, la Arquitectura Beaux-Arts, que era una fusión de formas neorrenacentistas y neobarrocas, practicada por Richard Morris Hunt (1827-95), mejor conocido por diseñar el pedestal de la Estatua de la Libertad (1870-86), y por Cass Gilbert (1859-1934), nacido en Ohio; y el estilo del Segundo Imperio (1850-80) en Francia, que se caracterizó por un renacimiento del Techo Mansarda. La única obra maestra arquitectónica monumental fue la Torre Eiffel (1885-89), construida por el arquitecto francés Stephen Sauvestre y el ingeniero francés Gustave Eiffel (1832-1923).

Los marcos de hierro forjado también fueron una característica de la arquitectura victoriana en Gran Bretaña (1840-1900), gracias a Robert Stephenson (1803-59) e Isambard Kingdom Brunel (1806-59), al igual que otros materiales nuevos, como el vidrio, como se usó en la construcción del Crystal Palace, diseñado por Joseph Paxton (1801-65). Los estilos victorianos populares incluyeron el neogótico y el jacobethan. Una réplica gigante de un pilón de viaducto, la torre está construida completamente con vigas de hierro. La única excepción significativa a los movimientos renacentistas anteriores fue la aparición fin de siglo de la arquitectura Art Nouveau.

Frank Lloyd Wright

El arquitecto estadounidense más grande de todos los tiempos, Frank Lloyd Wright (1867-1959) revolucionó los conceptos espaciales con su estilo de arquitectura doméstica, introduciendo diseños de planta abierta y el uso generalizado de materiales naturales sin terminar. La arquitectura de la Prairie School está ejemplificada por Robie House (1910), Fallingwater (1936-37), Unity Temple (1936-39), Imperial Hotel Tokyo, Textile Block Houses, Johnson Wax Building (1936-39), Usonian House (mediados de la década de 1930), Price Tower (1955), Museo Guggenheim NY (1956-9).

Rascacielos americanos

Sin embargo, una gran cantidad de desarrollo tanto en el diseño de edificios como en la ingeniería tuvo lugar en la arquitectura estadounidense, en este momento, debido a la Escuela de Chicago y al crecimiento de la arquitectura de rascacielos, a partir de 1849. Estos edificios súper altos llegaron a dominar el diseño de edificios posteriores en los Estados Unidos. La Escuela de Arquitectura de Chicago, fundada por el arquitecto e ingeniero de rascacielos William Le Barón Jenney (1832-1907), fue el grupo pionero y por ello está considerado como clave en los antecedentes de la arquitectura.

Arquitectura del siglo XX y XXI

Los siglos XX y XXI han visto cambios dramáticos y diversidad asombrosa. Los estilos modernistas han ido y venido, y continúan evolucionando. Las tendencias actuales incluyen Art Moderne y la escuela Bauhaus acuñada por Walter Gropius, Deconstructivismo, Formalismo, Brutalismo y Estructuralismo. Intenta prever necesidades específicas en lugar de imitar la naturaleza. Las raíces del modernismo se pueden encontrar en la obra de Berthold Luberkin (1901-1990), un arquitecto ruso que se estableció en Londres y fundó un grupo llamado Tecton.

Por otro lado, la obra expresionista del arquitecto alemán de origen polaco Erich Mendelsohn (1887-1953) también amenizó el movimiento modernista. Mendelsohn y el arquitecto inglés de origen ruso Serge Chermayeff (1900-1996) ganaron el concurso para diseñar el Pabellón De La Warr en Gran Bretaña. El salón público costero de 1935 ha sido llamado Streamline Moderne and International, pero sin duda es uno de los primeros edificios modernistas en ser construidos y restaurados, manteniendo su belleza original a lo largo de los años.

La arquitectura modernista puede expresar una serie de ideas estilísticas, incluyendo el expresionismo y el estructuralismo. En las últimas décadas del siglo XX, los diseñadores se rebelaron contra el modernismo racional y una variedad de estilos posmodernos evolucionaron. La arquitectura modernista generalmente tiene poca o ninguna ornamentación y es prefabricada o tiene piezas hechas en fábrica. El diseño enfatiza la función y los materiales de construcción artificiales suelen ser vidrio, metal y hormigón.

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